Reply to this topicStart new topicStart Poll

Страницы: (1) 1 
CTEPBA
дата: [ i ]
  • *
  • Любитель
  • Репутация: 32
  • Статус: Давай пообщаемся!
  • Member OfflineЖенщинаСвободна
Офелия


Лес… Так нежданно-негаданно ставший ее родным домом… Она смутно помнила время когда была еще совсем ребенком … Она не помнила своих родителей, она не помнила своего имени, о том времени напоминала только обида… обида со временем переросшая в нечто иное, носящее имя ненависть… Пришло время вспомнить… и осознать… и по возможности простить…



На небольшом темно-буром холме, поросшем странной темной и жесткой травой стоял трон … он не был рукотворным – его создала сама природа, поразив молнией исполинское дерево. Подход к трону был инкрустирован двумя огромными белыми клыками-бивнями. По обе стороны от трона стояло две статуи огромных свирепых зверей.
Логово жило своей обычной жизнью. В его многочисленных как у муравейника ходах то появлялись, то исчезали странные фигуры, очень отдаленно напоминающие человеческие, а порой и вовсе чуждые. Однако в тронный зал, а именно такое название как нельзя больше походило для этого просторного помещения, никто не пытался войти. Звери, а это несомненно были звери, предпочитали не тревожить ту , что сидела на троне погрузившись в свои мысли, только иногда детенышей приносили ко трону, что бы они узнали запах той кто станет их госпожой. “Офффелия” шипели животные при ее виде, и постепенно это прозвище стало ее именем, ибо свое она вспомнить уже не могла.
Молодая привлекательная женщина (по людским меркам) поудобней устроилась на покрытом, как бархатом, мхом троне . Руки покоились на хитросплетении корней заменяющих поручни. Она закрыла глаза… Из отверстия в листве и лианах над ее головой доносился шум водопада и шелест листвы… Эти звуки уносили ее в прошлое… Она снова была маленькой девочкой, весело бегающей по бережку небольшой речушки недалеко от дома ее родителей… родителей… Раньше при вспоминании о них глаза предательски слезились и в груди что-то щемило. Однако с годами это чувство притупилось и теперь это было всего лишь слово и не более… Из всей своей “прошлой” жизни она запомнила очень мало…


…Как всегда после обеда ,когда солнце стоит еще высоко но его лучи уже стали ласковыми, а не палящими как в первой половине дня, она побежала к ручью искупаться. Сам ручей был небольшим и начинался из маленького источника в лесу. Отец сделал не большую дамбу и выкопал маленький прудик, и детвора частенько резвилась в нем. Однако сегодня тут было пусто. И не удивительно ведь все сейчас в церковно-приходской школе. Не то что бы юная Офелия не любила учиться отнюдь .. она с удовольствием слушала рассказы о лесе и зверях, о реках и морях. Ей нравилось читать сказки и она была страшной выдумщицей. Однако сейчас священники читали курс истории и ей было абсолютно не интересно слушать о войнах и лишениях своего народа. Потом ей конечно влетит от родителей , однако она была своенравновной и гонористой девчушкой так что ее это не очень волновало.
- Вот егоза, - говорил ее отец и разводил в стороны руки, не зная что же предпринять против невыносимой , но при этом такой родной и любимой дочери.
Придя к пруду и посмотрев что никого вокруг нету она решила искупаться нагишом. Родные строго настрого запрещали ей это делать, но как известно запретный плод сладок.
“И что плохого в том что я купаюсь голой ?”,- недоумевала маленькая Офелия рассматривая отражение своего тела в воде. И в следующий миг брызги взметнулись над тем местом куда с веселым смехом сиганула девочка, да так что над прудом на мгновение застыла радуга. Офелия как завороженная уставилась на переливающуюся всеми цветами полоску. Но та посияв немного исчезла. Она стала бить по воде руками снова и снова подымая водяную пыль возрождая к жизни радугу. За этим зрелищем наблюдала не только она . Еще два немигающих глаза уставились на это воистину прекрасное зрелище.
Правда Офелию на долго не хватило, по натуре она была очень непоседливой и потому как бы не красива была радуга, но бить ладошками по воде ей быстро наскучило. И она стала нырять, стараясь как можно дольше задержать дыхание и проплыть под водой подальше. И вот нырнув в очередной раз она проплыла аж до противоположного берега пруда, где он упирался в лес, и вынырнув нос в нос столкнулась с каким-то зверем. Она сначала испугалась и отпрянув ударила рукой по воде послав довольно много брызг в сторону зверя. Ошарашенный не меньше девочки зверь не успел увернуться и его с ног до головы, а у него было и то и другое, обдало водою. От чего он упал на все четыре лапы (до этого он стоял на задних лапах точь в точь как человек и ростом был всего на пол головы выше Офелии) и стал ожесточенно отрепываться , прямо как большая собака. Это настолько курьезно выглядело что Офелия , в которой страх уже уступил место врожденной любопытности, звонко засмеялась , чем опять напугала неожиданного гостя.
Отсмеявшись, девочка подплыла к берегу, на котором настороженно прядя небольшими ушками и подергивая, принюхиваясь, носиком , сидел зверек. Они с недоверием уставились друг на друга.
- Ты меня не укусишь, -с сомнением спросила девушка не столько рассчитывая на ответ сколько придавая себе храбрости звуком своего голоса, и протянула руку в сторону этого странного существа,- До чего же ты похож на моего младшего брата.
Но зверек отпрянув от ее руки что-то застрекотал-прощебетал, однако убегать не собирался.
- Не хочешь не надо, - Офелию немного расстроил тот факт что не получилось погладить невиданную зверюшку, - не буду с тобою играть, - сказав это она скорчила гримасу и показала язык.
На что зверек тоже высунул свой и сделав быстрое движение головой лизнул щеку зазевавшейся девочки. Офелия, не ожидавшая такой реакции опять отпрянула от берега подняв море брызг. Однако зверек вместо того что бы испугаться со всего маху сиганул в воду за ней и стал подымать брызги создавая радугу копируя недавнее поведение Офелии. Это странное поведение снова рассмешило Офелию. Зверек, наблюдая за смехом девочки, и себе стал что-то клокотать и труситься, намереваясь повторить за нею. Однако у него ничего не получалось, и все чаще проскакивал звериный, утробный рык.
Офелия снова подплыла к зверьку и протянула руку к его мордочке. На этот раз он ( Офелия уже знала чем именно отличаются мальчики от девочек но внимания на это не обращала, и не очень вникала в причины этого различия) дал себя погладить и сам в свою очередь стал ощупывать длинные мокрые локоны Офелии.
- Давай поиграем! Ты же понимаешь… или нет ! по-и-г-ра-ем !, -удовлетворив свое любопытство сполна Офелия стала плавать вокруг существа окатывая его тучей брызг.
Зверек сначала прикрывался лапками но мало-помалу и сам стал ударять по воде пытаясь попасть волной по несносной девчонке. Офелия стала нырять уходя от приноровившегося брызгаться зверька … он попытался последовать ее примеру, однако нахлебался води и стал резво отфыркиваться. Офелия поняв свое преимущество стала удирать от него под водою. И зверек все время с недоумением останавливался там где только что была девочка. Вынырнув в очередной раз рядом с берегом Офелия решила посоревноваться в беге и подождав когда же наконец зверек вылезет из пруда с криками и улюлюканьем бросилась бежать по бережку в сторону своей фермы намереваясь также познакомить отца со своим новым другом. Она не рассчитала, что зверь настолько быстр, и хоть уже успела довольно далеко отбежать от него он все равно ее догонял используя при беге все четыре конечности и делая огромные прыжки. Еще немного и зверь ее догонит, а Офелия так просто сдаваться не хотела. И вот когда зверь сделал очередной прыжек она отпрянула в сторону и он кубарем прокатился мимо. Она снова выиграла пару мгновений и оторвалась от обескураженного таким резким поворотом событий существа. Теперь зверек вел себя осторожней ,явно помня свой промах прошлый раз, он уже не прыгал. Скорость его упала, однако он все равно постепенно настигал уже немного запыхавшуюся девчонку. И вот когда казалось что он почти настиг ее он резко взвыл и упал утробно скуля и что-то клекоча. Офелия недоуменно уставилась на стрелу пробившую одну из ног (а вернее заднюю лапку) зверька. Зверек совсем по человечески зажал довольно большую рану , однако кровь все равно продолжала сочиться. Со стороны послышались крики. Обернувшись девочка увидела бегущего в ее сторону отца. Он спешно натягивал свой лук намереваясь добить дикого зверя, вероятней всего преследовавшего его дочь. Офелия кинулась к зверьку в попытке защитить его но отец уже отпустил тетиву… Офелия только подбежала к зверьку как, что-то сильно ударило ее в плече, сразу спину сковала жуткая боль а из глаз брызнули искры. Стоять она уже не могла , ноги предательски подкосились и она упала на зверя обняв его шею руками. В газах потемнело и последнее, что она увидела, перед тем как впасть в беспамятство, огромная кошка, куда больше зверька на котором она распласталась, с диким ревом спрыгнувшая с дерева между ней и ее отцом…
… Очнулась она в какой-то хижине толи сплетенной из лиан и растений толи просто выросшей из земли. Она лежала на каком-то большом плоском камне, явно сюда принесенном и устланном сеном. Над нею склонилось добродушное лицо старухи. Она знала ее. Старуху в селении недолюбливали и звали ведьмой, из-за того, что она всегда жила в лесу в небольшой хижине, держалась особняком и никогда не приходила в поселок. Поддакивали что была она тут еще до первых поселенцев. Однако как только местные фельдшеры не могли излечить какой недуг то волей не волей обращались к ней и она никому не отказывала в помощи. Ходили слухи что именно она научила врачевать здешних пионеров, однако также много чего утаила от них... так никто не знал как она умудрялась укреплять организм, делая его порой невосприимчивым не только к болезням, но даже к боли.
Однако девочка уже была у нее в хижине когда какой-то сор попал ей в глаз и никто не мог его оттуда вынуть, а это место совсем не походило на ту землянку в которой жила ведьма. Тогда отец отвел ее к этой старухе и она вытащила сор, воспользовавшись своим языком, весьма неприятная и болезненная операция. Офелия внутренне вздрогнула, вспомнив шершавый и длинный язык старухи… прямо как у того зверька.
Офелия вспомнила про раненого, и оглянулась. А вот и он лежит на соседней “кровати”. Старуха убедившись что девочка пришла в себя подошла к второму пациенту. Новый друг Офелии лежал неподвижно… мордочка его выглядела сморщенной и впалой, от места куда попала стрела по ноге-лапе расползлось черное пятно, хорошо заметное даже под бурой шерсткой. Старуха приложила к ране какую-то траву и прошептав что-то упала на колени рядом с ложем. Она пребывала в этом состоянии пару минут все время что-то щебеча на том же непонятном языке что и зверек. Однако ничего не произошло. Она присвистнула и в проем вошли два небольших существа больше похожих на небольшие деревья которые вдруг решили покинуть земные оковы и прогуляться. Они прошли мимо Офелии, не обратив на нее ни малейшего внимания, и взяли на свои руки-ветви тело ее нового знакомого, и вынесли из хижины. Офелия поняла что он умер… на глаза навернулись слезы, а с улицы раздался рев полный боли и злобы…


… Офелия вытерла слезы текшие по глазам и расправив плечи приподнялась на троне. Не стоит показывать слабость, они этого не любят потому что не понимают… Они не оплакивают своих мертвых… нет они мстят за их смерть убийцам, и делают это не со слезами а с яростью. Вот очередная мать принесла своего детеныша к трону… Офелия все еще под воздействием воспоминаний не сдержалась и спустившись с трона погладила малыша по голове. Мать недовольно заворчала однако позволила проделать этот ритуал. Хоть Офелия и стала главой этого странного но любимого ею народа, завоевать абсолютную любовь ей не удалось. Подождав пока молодая совсем еще мать выйдет из зала Офелия вернулась на трон и снова впала в полудрему…


…Мать ее друга .. а теперь она уже знала что это мать… после смерти своего сына взяла Офелию к себе на воспитание. Сначала Офелии было трудно. Она не понимала языка на котором с нею общаются .. она могла говорить только со старухой и та постепенно учила ее. Поначалу Офелии приходилось туго. Мало того что на нее косились ворчали и рычали так еще и пища , которую они ели не годилась для нее. Сырое мясо она есть не могла потому приходилось обходиться овощами и фруктами.
В ее новой семье кроме нее было еще три сестры. Они были крупнее чем ее погибший знакомый и если бы не они то жизнь маленькой девочки превратилась бы в ад. Они всегда держались рядом с нею и не давали в обиду . Порой защищая ее дело доходило до драк, когда другие молодые звери пытались напасть на Офелию.
Все свое время Офелия проводила у Шаманы (так звали старуху-знахарку). Она учила девочку как свою ученицу, открывая ей все новые и новые знания…


Вспоминая эти мгновения, Офелия всегда залазила с ногами на трон, как когда-то она сидела в кресле, а Шамана рассказывала ей очередную историю.


Прошло 10 лет… Офелия выросла и изменилась… и хоть она окрепла телом , была ловкой и смелой, но все равно едва могла соперничать со своими назваными сестрами и другими зверьми. Она тоже ходила на охоту но ее улов и их сильно отличался. Однако там где другие не могли взять силой и ловкостью она брала хитростью… к тому же уроки с Шаманой не прошли даром, и Офелия стала великолепной знахаркой. Она помогала своим непутевым сестрам охотницам и другим если те ненароком поранились.
Шамана часто отлучалась… проследив за нею Офелия узнала, что она ходит в какое-то логово… оно было больше чем остальные живые здания (а это именно так и маленькая девочка не ошиблась когда подумала что хижина выросла из земли) и входы его караулили огромные хищники.
- Шамана, не сердись но я сегодня следила за тобою…
- Я знаю Иная (Офелия на языке зверей Иная,Другая,Чуждая), я видела
- Видела… значит ты не сердишься
- Конечно нет… раньше или позже ты все равно бы узнала… это неизбежно…
- Что это за место?
- Это логово… там собираются Мудрейшие что бы обсудить проблемы и найти им решения…
- Так значит ты …
- Да… я одна из Мудрых
- А кто становиться Мудрой ? Вас кто-то выбирает ?
- Можно и так сказать … Меня выбрала предыдущая Мудрая когда поняла что настал ее час уходить. Она поделилась со мною своими знаниями, дабы я могла занять ее место.
- Так значит я тоже стану Мудрой?
- Не знаю… Ты умна , намного умней чем многие из нас… Все вашего племени отличаются этой чертой и мне кажется что скоро мы уйдем в небытие…
- Почему?
- Потому что Разум побеждает Силу… раньше или позже…
- Этого не будет…
- Возможно … Время покажет… Я выбрала тебя потому что вижу будущее за тобой .. тебе суждено стать парламентером между нашими народами… однако мое мнение не поддерживают другие Мудрые. Они хотят и дальше скрываться от Вашего племени… Но боюсь грядет время когда скрываться будет негде…
- Знаешь … раньше я не задумывалась над этим, мне было хорошо с вами … но последние несколько лет мне жутко хочется вернуться назад… здесь все мне дорого … здесь моя семья … но все же вы чужды мне… я хочу назад … хочу к себе подобным…
Шамана отошла в дальний угол хижины и стала рыться в вещах
- Шамана… Можно мне вернуться к ним …. Хоть не на долго… Только не молчи…
Вместо ответа знахарка повернулась к Офелии и дала ей какие-то тряпки …
- Что это ?- Офелия недоуменно рассматривала дубленую кожаную юбку и высветившую рубашку
- Это одежда… В Вашем племени принято это носить… глупый но обычай и тебе придется ему следовать.
- Так значит ты меня отпускаешь, - Офелия не верила своим ушам. Ей сильно хотелось запрыгать по хижине, весело повыть, повизжать, но она сдерживала себя изо всех сил ибо знала, что Шамана этого не любит.
- Только молчи об этом… я иду против воли других Мудрых… Однако это мое решение… и я почему-то уверена что ты скоро вернешься, хотя я могу и ошибаться, а сейчас тебе здесь будет не безопасно ибо Мудрые раздражены тем, что я даю свои знания Иной и решать такие проблемы они привыкли верным но весьма жестоким способом… в любом случае больше ученицы у меня не будет, слишком я стара для еще одной ученицы… И запомни… Ты можешь рассказать о том с кем была... но молчи про то где была… Ты прожила с нами много лет и знаешь все места где мы кочуем … мы всегда прячемся от людей и стараемся разбивать логова подальше от их селений. Пусть пока так и будет … пока мои слова не дошли до рассудка других Мудрых и они не повернули свои помыслы о войне к миру …
- Я все сделаю как ты говоришь.


…Ноги затекли, и пришлось поменять позу. Дабы поскорей избавиться от этого мерзкого пощипывания в отсиженных конечностях Офелия сделала массаж…
Да… она помнит эту ночь… когда в сопровождении своих сестер она пришла на границу леса и поцеловав их в холодные носы на прощание отправилась в сторону какого-то селения… она шла на встречу солнца которое вставало из-за горизонта как раз за поселением и приятно слепило глаза.


Это было так необычно через столько лет снова идти мимо зданий из мертвого и обработанного дерева по умощенной и неприятной для босой ноги дороге. Все еще спали и ветер еще не проснулся тоже , так что в селении стояла тишина. Однако как только она зашла за небольшую ограду как ее запах учуяли собаки и подняли неимоверный лай. На этот ор вышло пол селения. Мужики заспано потирали глаза и зевали недоуменно смотря на незнакомую девушку затравленно оглядывающуюся по сторонам… женщины же бросив взгляд на незнакомку, а потом еще пару ласковых слов в сторону мужей разошлись по утренним делам.
- Ты чья будешь, - смачно зевнув, спросил здоровяк стоявший ближе всех.
Девушка открыла рот что бы ответить, и тут поняла что за все время, проведенное со зверьми ее язык настолько привык к их речи, что она не может выговорить не слова… вместо ответа она что-то проклекотала пару раз рыкнув…
- Ээээ… Ты чего…,- здоровяк, храбро обратившийся к девушке в начале, немного спасовал и сделал шаг назад, однако, заметив ехидные улыбки односельчан, вернулся назад, - бешеная чтоль, али не здешняя.
- Офелия…, прошипела девушка в ответ и ткнула в себя пальцем. Это единственное слово, которое будет понятно им сейчас, а ничего другого она выговорить не могла как не пыталась…


Ее размышления были прерваны… Посреди зала засверкал ярко-зеленый пламень и постепенно разрастаясь стал походить на поверхность озера. В дополнение этого сходства по нему иногда проходила рябь, как будто капля падала в середину пруда, и расходилась кругами, пока не касалась краев. Вот портал разросся и из него вышла одна из Мудрых… Она была еще молода как для возраста мудрых ибо совсем недавно получила свои знания и заняла это место. Офелия не помнила ее имени… только, то что она командовала одним из логовищ.
- Слушаю тебя Мудрая. Говори кратко и по делу. Мне не нужны излишние эмоции. И я надеюсь что информация принесенная тобою стоит тех жертв на которые пришлось пойти, - говоря это Офелия выразительно посмотрела на портал, открываемый с помощью магии мудрой после очень долгого аккумулирования сил.
- Да Иная… Ситуация критическая… Нас атаковали люди…
- Люди… ты бежишь ко мне только потому, что тебя атаковали люди? Неужели Мудрая, которая была до тебя передала тебе вместо знаний трусость…
- Нет Иная… Это не так… Я пришла сказать, что это не просто люди… Вернее они уже не люди… Они уже мертвы…
- Мертвы… Замечательно… Ты действительно поступила мудро рассказав мне это сразу… Приказываю отступить и как можно скорее…
- Но Иная?… Они же будут преследовать нас по пятам… И зачем вообще надо было отпускать того первого… Ведь разорви мы его в клочья тогда он бы не смог поднять других воинов…
- Ты молода и глупа… и не можешь заглядывать пока на перед… я тоже была такой и поплатилась за это… Ты хочешь узнать… я скажу тебе…
Офелия встала с трона и подошла к Мудрой.
- Что хотят живые мертвецы?
- Они требуют мести… их ведет жажда мести своим убийцам.
- Верно… И поэтому они страшней чем просто люди …
- Не понимаю…
- Не перебивай!… Так вот …Если не утолить эту жажду – она перерастет в другую… жажду крови… и не просто крови, а крови некогда наполнявшей их тела жизнью – человеческой крови. И тогда наши враги хоть и останутся врагами, но это просто будет несдерживаемая жестокость по отношению к живым существам не более… а вот люди… люди станут для них смыслом жизни… ибо без человеческой крови они обратятся в прах…
Мудрая поклонилась и шагнула обратно в портал, который после этого постепенно угас.
Офелия улыбнулась: “Ну что ж младший братец… я теперь не такая наивная как раньше… Посмотрим кто кого братец”…


…Джеризая подсел к Офелии за парту…
“Что за чудное имя , язык сломаешь пока выговоришь ”,- девушка посмотрела на парня достающего бумагу, перо и чернила.
Прошло уже два года как она вернулась в деревню. Люди приняли ее, хоть немного и шарахались поначалу, да и то из-за ее привычки подкрадываться незаметно. Постепенно благодаря стараниям местного аббата она снова научилась говорить и писать… ей было жутко интересно все что она видела. Здесь все отличалось от того мира, в котором она прожила десять лет. Если звери использовали природу не изменяя то здесь наоборот что бы что-то сделать все дары природы поддавали обработке, в итоге создавая всевозможные механизмы, в которых Офелия совершенно не разбиралась. А вот Джеризая обожал все это и мог часами седеть в мастерских что-то вырезая. Правда он совсем ничего не понимал во врачевании и природе.
Они вместе ходили в школу (Офелия очень быстро нагнала курс учебы чем очень порадовала аббата который по совместительству был еще и учителем, однако стопорнулась на механике и отец Чаплин решил поместить ее в обычный класс которому читал свои лекции). Свободное место осталось только около Джеризаи так что Офелия села рядом с ним… Очень скоро они поняли что могут неплохо дополнять друг друга. Так Джеризая выполнял задания Офелии по механике, а она в свою очередь помогала ему с врачеванием и знанием трав. Понемногу они сдружились и все больше времени проводили вместе. Так беседуя с Офелией Джеризая однажды спросил о ее прошлом и она решила открыть ему секрет того где прожила большую часть жизни. Джеризая был удивлен и хотел узнать как можно больше… потом даже пытался произнести некоторые слова, как например свое имя на языке зверей , однако у него ничего не получалось. А когда у него что-то не получалось он впадал в неистовство и тогда девушка старалась держаться от него подальше… Офелия не могла понять эти изменения в настроении. Так и сейчас попробовав пару раз произнести свое имя на языке зверей и не достигнув желаемого результата Джеризая выругался, встал и пошел восвояси ничего не сказав.. просто шел и ругал дурацкий и тупой язык глупых животных… Вот после этого Офелия, тщательно скрывавшая до этого свое прошлое пожалела что раскрыла свою душу…
На следующий день был большой праздник – последний день сбора урожая. Все селение готовилось к нему… Главным лакомством на этом празднике было свежее очень крепкое пиво из только собранного зерна. Но особенно нетерпеливо этого праздника ждали влюбленные, ибо по обычаю только в этот день можно было связать себя узами брака. Для этого надо было прийти вместе со своей половинкой в крепость (так местный глава называл свои хоромы) где во всеувиденье они оба должны были поклясться друг другу в верности и любви.
Офелия ложилась спать, когда что-то ударилось в закрытое на ночь окно. Выглянув во двор она увидела Джеризая.
- Это ты … что так поздно?
- Офелия … выйди сюда… есть очень важный разговор
- Так скажи мне так… я только легла
- Не могу… Прошу тебя .. Это очень важно…
- Ладно уже иду…
Недоумевая Офелия ,накинула на себя просторную длинную рубашку, спустилась во двор.
- Офелия…
- Что?
- Не перебивай… пожалуйста, - Джеризая уставился в пол что-то бормоча себе под нос.
- Офелия … когда-то давно… у меня была сестра… но она умерла…
- Ты мне этого раньше не говорил … мне жаль тебя…
- Дослушай меня… когда она умерла мои родители очень горевали и я знаю что им не хватает дочери… и я очень хочу что бы она у них появилась… мы знакомы с тобою уже год, и не плохо ладили… не откажи мне … я хочу повести тебя завтра в крепость за руку… я понимаю что ты старше меня на два года… но я люблю тебя и мне кажется, что я тебе тоже не безразличен… согласна ли ты стать дочерью моим родителям и женою мне…,- после этих слов крепкий парень робко поднял глаза на Офелию…
Девушка была ошарашена… Джеризая нравился ей , но как брат … о замужестве она не задумывалась, все время отдавая учебе она вообще не обращала внимания на парней. Она видела как другие девушки вьются около них и все уже понимала… она часто видела как спариваются звери и знала очень многое ибо Шамана ничего не скрывала от своей ученицы, однако Офелия была занята другими вещами. Она часто видела Джеризаю в компании с Лейлой и думала что на этот праздник он поведет именно ее…
- Я не… Но ведь Лейла… Пойми меня …, - Офелия заикалась и даже не сразу поняла что щебечет по звериному , а Джеризая недоуменно слушает эту какофонию звуков.
- Да или нет…
- Нет.. Прости … Не обижайся…
- Может ты подумаешь до завтра, - в голосе прозвучала столько боли что Офелия не смогла отказаться.
На следующий день Джеризая ждал ее под дверью… Офелия ночью так и не смогла уснуть .. все пыталась придумать как понежнее отказать Джеризае , что бы не обидеть его. Однако так ничего и не придумала… Поэтому она просто вышла на крыльцо и сказала нет. После чего зашла в дом и заперла дверь. Она не видела как потемнело лицо парня .. как он чернее тучи расталкивая счастливые пары ввалился в кабак и стал топить свое горе на дне кружки…
Под вечер Офелия все же вышла из дому и пошла в крепость… было бы неучтиво с ее стороны не явиться на праздник тех, кто так радушно принял ее у себя.
По дороге она заметила что возвращающиеся с праздника люди недоверчиво косятся на нее, но не придала этому значения. В крепости большинство людей (те кто в состоянии ходить и стоять) собрались рядом с корчмой и что-то бурно обсуждали, слушая какой-то пьяный рассказ. Когда она подошла ближе все разговоры утихли и вся община уставилась на нее. Она шла дальше недоумевая чем заслужила подобное внимание. По мере того как она подходила люди расступались давая ей пройти. Только что шумный праздник затих…стало слышно как жужжат мухи привлекаемые запахом хмеля и солода. И тут она увидела его …
… Джеризая стоял на столе обхватив рукой столб… он был смертельно пьян и если бы не опора то давно бы упал. При виде Офелии он расплылся в ехидной улыбке и заорал на всю таверну.
- А вот и она ! Явилась не запылилась! Девочка из джунглей !!! Ну ка прострекочи нам что-то на своем языке!, - залился диким хохотом из-за чего чуть не упал со стола.


…По лицу Офелии прошла гримаса отвращения и какая-то охотница случайно заглянувшая в холл поспешила убраться восвояси…



Офелия была в шоке… И стояла не говоря ни слова а Джеризая выкладывал подробности ее жизни в логове, по всему было видно что делал это он уже не первый раз так как все уже не слушали его, а смотрели на Офелию. В себя ее привели собственные слезы… Подвыпивший народ, а в основном тут собралась молодежь, бурно обсуждали новость… Джеризая слез со стола и направился к Офелии рюмсавшей в окружении толпы.
- Это еще не все! ,- привлек внимание к себе Джеризая слезая со стола
- Нет… Я зная все это все равно предложил ей руку и сердце, - Он уже нетвердо стоял на ногах напротив Офелии, немного покачиваясь из стороны в сторону.
- И знаете что?! .. Она мне отказала ! ,- с этими словами он попытался обнять Офелию, но она оттолкнула его и он с размаху упал на зад.
- Посмотрите.. Она променяла людей на зверей! ,- он опять поднялся и так рванул рубашку девушки, что сорвал ее вовсе ,- Иди сюда! Ты все равно будешь моей! Тебе никто не поможет! ,- и он обхватил девушку руками сжав так сильно что она даже вдохнуть не могла.
Она заклекотала… Как клекотала в детстве когда ей грозила опасность.. Она звала на помощь просто по привычке не рассчитывая ее получить.
- Крякай-крякай… А еще лучше помурчи, как кошечка ,- Джеризая пытался поцеловать ее но она отвернула голову в сторону ,- ах ты ж дрянь, ничего… никуда ты не денешься!
В этот момент кто-то закричал , раздалось дикий рев и толпу прорезала темно-бурая молния раскидав людей в разные стороны. Часть стала хвататься за стулья , кто-то выламывал доски – никто не вооружился идя на праздник , просто не видя в этом необходимости. Однако большая часть просто разбежалась .. но оказались и те кто со всех ног рванул к колокольне и стал бить тревогу.
Все замерли. Люди смотрели на большую кошку (это была младшая из трех сестер Офелии, она уже была довольно крупной, но пока еще не стала хищницей) припавшую на пол и утробно рычащую… Это внезапное нападение немного отрезвило толпу, даже Джеризая немного придя в себя ослабил хватку. Офелия не преминула воспользоваться случаем, со всей силы зарядила коленом ему в пах.
- Да самый захудалый зверь куда лучше тебя! ,- и плюнула ему в лицо.
Джеризая истошно вскрикнул и осел выпустив из рук девушку. Крик стал своеобразным сигналом и бездействующая до сиг пор кошка снова атаковала. Она пробивала дорогу себе и Офелии к выходу. Те кто попадался ей на пути ничего не могли сделать ей и она просто сбивала их со своего пути. Около выхода она остановилась и Офелия прыгнула ей на спину.
Придя в себя Джеризая зашел в небольшую комнатушку и выбежал оттуда с огромным луком – новинка придуманная им недавно и которую он как раз хотел продемонстрировать на празднике.
- Ах ты ж стерва ! Тебе нравиться спать с животными! Посмотрим как тебе это понравиться! ,- с этими словами он вытер лицо и стал натягивать свой лук.
Офелия пригнулась к спине своей сестры, которая неслась во весь опор в сторону леса. Еще два прыжка и они скроются от глаз этих дикарей, однако кошка споткнулась так и не достигнув спасительной чащи, сбросив Офелию со спины, и они обе покатились кубарем. Остановившись, девушка посмотрела в сторону сестры… та еле встала на передние лапы пыталась ползти в сторону леса. Задние конечности не шевелились. Причиной тому была толстая стрела вошедшая в ее спину по самое оперение. Офелия рванулась к ней что бы хоть как-то помочь. Однако как только она подбежала к ней как голову кошки пронзила следующая стрела и горячая кровь брызнула в лицо Офелии…


… Лицо девушки дернулось, как будто она опять почувствовала кровь своей сестры, отдавшей без колебаний свою жизнь, спасая ее. А перед глазами застыла фигура Джаризаи победоносно поднявшая над собою лук…


Она попыталась оттащить тело в чащу однако оно было слишком тяжелым для нее и ей пришлось оставить труп своей сестры и скрыться в чаще…
Офелия не помнила, как добралась до логова. Шамана встретила ее, и Офелия, упав в ее объятия, зарыдала.
- Они убили ее…
- Я знаю… я тоже виновата в этом… я приказала ей следить за тобою… я знала, что что-то случиться , но что такое…
- Я ненавижу их… почему они такие жестокие?
- Не стоит делать поспешных выводов… мы жестоки и безжалостны … они тоже, только по-своему.
- Я никогда не вернусь к ним… Пусть я принадлежу к этой расе но я не такая .. мое место тут…
- Я знаю милая … я знаю …
Мудрая продолжила обучение Офелии… Она раскрывала самые сокровенные тайны – тайны магии. Тайны еденения с природой и стихиями, позволяющим Мудрой говорить с духами огня, ветра и природы, которая могла давать жизнь, но также и отнимала ее…
Время шло… боль от потери сестры утихла но не прошла… Ненависть к Джеризаю пекла пуще прежнего… в ушах стояли его слова и смеющаяся фигура с поднятым над головой луком. Шамана только качала в такие минуты головою:
- Крик злости не дает услышать голос рассудка… будь аккуратна…
Но Офелия не слушала… Она с остервенением практиковала свои навыки… Шамана только руками разводила когда видела результаты… За какие-то месяцы Офелия не просто освоила то что Шамане пришлось учить пол века, но и превзошла ее. Она уже не просто общалась с духами прося помощи для себя или других… нет… она смогла заставить материализоваться их… и даже заточить их в посохи, что бы к их помощи могли прибегать не только мудрые но и не посвященные… Она создала оружие… В ее глазах горел огонь мести… она неделями не выходила из хижины строя планы мести…
Такое рвение к разрушению вызывало недоумение и страх у других Мудрых, однако Офелия ничего не предпринимала а потом и вовсе успокоилась… Огонь пылавший в ее глаза постепенно угас… вся ненависть в ней излилась в жажду познания и когда Офелия достигла полного совершенства то от этой ненависти остались лишь угольки…



“Однако из этих углей суждено было вспухнуть новому пламени” ,-кисло улыбнувшись Офелия вытянула руку вперед и вокруг кисти заискрился огонь…



…Год прошел без пришествий… однако перед началом холодов что-то изменилось… внезапно пересохла речка и стада животных – главный источник пропитания логова- мигрировали в сторону поселения людей.
Шамана вернулась из логова очень озабоченой…
- Что случилось ? ,- Офелия впервые видела ее в растерянности.. Она привыкла считать что у Шаманы на все есть ответы…
- Очень плохо… Из-за засухи люди изменили течение реки чтобы спасти свои поля и теперь все стада пошли туда гонимые жаждой… А мы остались без пропитания… теперь нам надо переносить Логово в другое место… но для перехода надо провиант… а добыть его значит вторгнуться на заселенные людьми земли…
- Но нам больше ничего не остается делать…
- Я знаю… первый раз я бессильна что-либо изменить

На следующий день разведчики доложили что нашли большое стадо страусов, так что можно будет запастись мясом для перехода. Однако они расположились не в далике от поселения людей.
Шамана зашла в хижину к Офелии
- Решено … мы сегодня выступаем… мы нападем на стадо под покровом ночи и будем надеяться что люди нас не заметят
- Я пойду с Вами
- Нет ты останешься… ты многому научена но пока не умеешь этим как следует пользоваться… ты останешься тут, а я и другие Мудрые поведем орду.
Ночью звери покинули логово… Остались лишь малыши да несколько матерей присматривавших за ними. Шамана также оставила сестер Офелии, приказав не спускать с нее глаз и не пускать за ордой.
Орда бесшумно катила по полю… звери уже различали запах спящих птиц… когда вдруг в небе вдруг вспыхнула огненная звезда и с грохотом упала туда где только что шли Мудрые…
Офелия проснулась от гула… что-то настолько сильно ударило о землю, что она даже вздрогнула. И тот час в груди образовалась пустота… не зная еще о том что произошло Офелия поняла что Шаманы больше нет в живых. Она вылетела из хижины как ошпаренная. Сестры тоже почувствовали содрогания земли пряли ушами когда гул возобновлялся и вторя ему горизонт вспыхивал огнем. Офелия вскочила на одну из сестер и приказал скакать в сторону битвы… а то, что ночной рейд превратился в битву сомнений не вызывало… Правда она ошиблась… это была не битва а бойня… звери ослепленные огнем звезд падающих с небес и лишенные руководства мудрых бездумно метались то и дело падая сраженные стрелами и еще Бог знает чем… Офелия судорожно вспоминала наставления Шаманы… соскочив с хищницы она расставила руки взывая к силе ветра… теперь Офелия не чувствовала своего тела… объединившись своей сутью с ветром она вдруг осознала что видит все с высоты птичьего полета .. что ее голос слился с шепотом ветра… и она заговорила… она воззвала к орде приказывая ее повиноваться… и те кто еще не погиб прислушались… небо затянуло тучами и в землю ударили молнии освещая поле и лес… Офелия приказывала, что есть мочи бежать под сень деревьев и звери услышав эти слова и увидев путь к спасению послушались… Офелия же с вернулась в свое тело… она чуствовала себя обессиленной… но все уже было кончено. Остатки орды, те кому удалось выжить, уже почти скрылись в лесу… о по ним никто уже и не стрелял… Небо затянули грозовые тучи , выл сильный ветер а с неба то и дело били молнии слепя людей и заставляя их прятаться за свои огромные страшные осадные орудия… Офелия хорошо помнила рассказы о них… Этими механизмами люди защищали свои крепости в междоусобных войнах… однако, что они делали в этой деревеньке?
Офелия недоуменно смотрела на силуэты страшных машин когда над полем пронесся знакомый до боли смех… Джеризая изменился … теперь он стал настоящим воином, Огромный и сильный. Презирая опасность он встал на вершине холма вытянул огромный топор в сторону Офелии:
- Ты уже мертва… Ты не знаешь, но ты уже мертва! Не знаю, кто или что вернуло тебя к жизни, гадкая ведьма, но ты уже мертва…
Офелия не могла понять, что он имел в виду … неужели он спятил…
- Что ты молчишь сестренка! Да … Ты та самая сестренка, которая должна была умереть 18 лет назад! Но нет... ты вернулась… вернулась и прокляла меня! Но я сниму с себя это проклятие, окрасив свой топор твоей кровью!
Молния ударила не далеко от Джеризая на миг отчетливо озарив его. Мощный торс был опоясан огромным поясом а на теле была натянута рубаха из темно-бурой шкуры зверя… Офелия задохнулась от ненависти… она узнала шкуру своей сестры…



Офелия до боли сжала кулаки. Братец… Тогда она поняла почему это странное имя ей приглянулось… потому, что Офелия знала его раньше… Вот и сбылись пророчества Шаманы. Звери не смогли более прятаться от людей, а вскоре глас мести перекрыл голос рассудка…



…Офелия была вне себя от ненависти… Она видела убийцу своей сестры который назвался ее братом… который был ее братом… нет не верно … у нее был брат, но его убили в детстве… а это не брат… это враг… Но она была бессильна что либо сделать. Она сидела на спине хищницы и та уносила ее с поля битвы , но Офелия не смотрела в сторону леса… Она с ненавистью уставилась на постепенно уменьшавшуюся фигуру с громадным топором в руках.
Вернувшись к логову Офелия, не раздумывая, вступила в главный проход, туда куда обычно уходила Шамана идя на совещания и никто из зверей не преградил ей путь, кое кто недовольно рыкнул однако все хорошо помнили что именно она спасла этой ночью их жизни. Ее сестры как по команде заняли места слева и справа от входа ,как они всегда делали это во время несения службы совету Мудрых.
Внутри здание выглядело как и все остальные – стены состояли из сплетенных стволов деревьев и лиан. Здесь же росли небольшие деревца… Шамана рассказывала о них … Это слуги природы которые слушаются тех кто говорит с ними от ее имени… Пока их не потревожишь они просто растения, однако объединив свою суть с природой Мудрая вдыхает в них жизнь и они послушно выполняют ее волю. Именно этих существ видела совсем маленькая Офелия в хижине Шаманы когда ее еле живую принесла названая мать. В самом дальнем обширном зале на полу лежал огромный камень видимо заменявший стол. Вокруг него стояли пни-стулья… Девять пней – девять Мудрых. Сложивших сегодня свои головы… Офелия почувствовала запах Шаманы исходивший от одного их “стульев” и гнев новой волной опалил ее душу… Она закрыла глаза но перед внутренним взором появилась фигура озаренная вспышками молний ,а в ушах зазвучал дикий хохот. Она закричала давая выход своей злости и ненависть ее была так сильна что с чистого неба ударила молния. Она прошла ровно через отверстие в потолке логова и вонзилась в камень-стол. Прозвучал раскат грома который перекрыл даже шум от взрыва камня. Офелию отнесло от центра зала в сторону и она больно ударилась головою о стену… Когда она пришла в себя то недоуменно подошла у тому месту где лежал огромный камень. Теперь он раскололся на две части и между ними зиял проход. Она не верила своим глазам – камень закрывал проход в пещеру и теперь расколовшись явил ее на всеувиденье…
Офелия медленно спускалась по ступеням высеченным в камне… Свет не проникал в сюда и ей пришлось зажечь магический огонек который едва разгонял тьму но все же давал достаточно света что бы Офелия не боялась провалиться в какую-то бездонную яму.
Девушка шла уже больше часа и серьезно задумывалась а не повернуть ли ей обратно когда ее внимание привлек какой-то огонек впереди… Сначала подумала что это отблеск сотворенного ею огня, однако со временем заметила что огонек живет своей жизнью … а когда она погасила свой пламень то он не исчез. Теперь Офелия шла в полной тьме, ориентируясь на мерцавший вдалеке огонек. Но он внезапно растворился в пустоте так же внезапно как и появился. Девушке снова пришлось зажечь магический пламень, и она устремилась туда, где в последний раз видела свет. В этом месте просторный коридор заканчивался небольшой аркой с поворотом. Вот почему она потеряла его из виду .. чем бы не был этот огонек он просто скрылся за поворотом. И Офелия, не раздумывая, заползла под тесную даже для нее арку. Когда она вылезла с другой из этого узкого лаза у нее перехватило дух от того что предстало ее взору… Это была огромная пещера… Она была освещена огоньками которые во множестве роились снизу… Теперь Офелия смутно различала что эти огоньки были частью каких-то животных… Она стала присматриваться к этим существам когда услышала шорох справа от себя. Готовая ко всему Офелия повернула голову (она еще не полностью вылезла из маленького прохода и потому оказалась в весьма незавидном положение, реши кто-то на нее напасть). Не далеко от нее стояло небольшое существо очень похожее на ящерицу, которых так любила мучить Офелия в детстве, что правда это была намного больше, хотя и уступала по росту самой девушке… Она вспомнила, как отрывала хвост ящерице и часами наблюдала, как она отращивает новый и теперь мурашки прошли по ее коже когда она представила как это существо отрывает ее конечности. Однако опасения оказались напрасными. Зверек, который имел блестящую переливающуюся перламутром змеиную кожу, не собирался нападать. Он выглядел безобидным, по крайней мере у него не было не плотоядных клыков ни сильно развитых конечностей ни когтей.. в общем ничего, что могло отнести его в разряд опасных тварей. Он стоял опершись на небольшой хвост и недоуменно, по-змеиному, моргал маленькими глазками. В небольших лапках он сжимал какое-то растение, которое было увенчанное ярким огоньком, видимо эти существа использовали их, что бы освещать себе путь в этих темных подземельях. Офелия уже полностью выползла из прохода и подошла к странному зверьку. Она помнила рассказы Шаманы о том что еще до ее (Шаманы) рождения и до появления зверей по земле ходили подобные звери.. только она говорила что они были очень опасные и их расе стоило огромных усилий избавиться от них .. Шамана рассказывала что убить их никто не решался из-за того что они были слишком сильными и от них избавились хитростью… Правда Шамана не знала подробностей потому что эти события происходили настолько давно что к ней о них пришло очень мало знаний… Вот ведь какая превратность судьбы… Шамана каждый день сидела над пещерой полной этих мифических существ…
Тем временем пока Офелия вспоминала все это зверек, смешно раскачиваясь при ходьбе, подошел к ней.
“Какое хрупкое создание… Что плохого они могут сделать” ,- Офелия присела (подойдя в близь зверек оказался еще меньше чем она подумала, когда смотрела на него лежа на полу - он едва достигал груди девушки ) и протянула руку. Светлячок (почему-то это имя показалось как нельзя уместней по отношению к этому существу) не испугался и протянул свою. Тело Светлячка оказалось холодным, как и у всех гадов, Офелия же проползая по узкому тоннелю даже немного запыхалась. Зверек внезапно прильнул всем телом к девушке и обнял ее передними лапками и что-то заурчал…
- Малыш … Тебе хочется тепла… Ты такой холодный… ,- не зная что делать Офелия так и сидела в обнимку со Светлячком, недоумевая как такие безобидный создания могут быть опасными…
Тут Офелия заметила, что свет вокруг нее усиливается… Она повернула голову и увидела, что растение в руках у Светлячка светиться с каждым мгновением все сильнее и сильнее.
- Пошли со мною ,- Офелия попыталась освободиться от объятий зверька но он совсем не хотел от нее отцепляться ,- там тепло… а я скоро замерзну и тебе опять станет холодно… ,- Офелия сомневалась что зверек ее понимает. Каково было ее удивление, когда он что-то мяукнув, разомкнул объятия и выжидающе на нее уставился…
Офелия поползла назад… этот ход явно предназначался для этих зверьков… И вот через два часа ходьбы (оказалось что зверь не мог быстро передвигаться , иногда он пытался подпрыгивать теребя небольшими отростками на спине… возможно раньше они могли летать, однако потеряли эту способность из-за многовекового пребывания в теснинах подземелий.
Наверху их встретили две озабоченные клыкастые мордочки сестер Офелии, влетевших в зал сразу, после того как прозвучал раскат грома и страшный грохот. Они по запаху поняли, что Офелия спустилась в эту пещеру, однако последовать за нею не могли – они уже были настоящими хищницами достигнувших своих максимальных размеров – они просто не пролезли бы в узкий проход. Старшая радостно рыкнула при виде Офелии, а вторая лизнула ее горячим шершавым языком, всем своим видом показывая, что они рады видеть ее в целости и сохранности. В это момент из-за спины выполз Светлячок.
Сестры не напали на него только потому что Офелия держала Светлячка за лапку. Недоуменно ворча одна из них стала обнюхивать странное существо и смешно фыркнула, отдернув морду когда, зверек пощупал ее холодный нос своей лапкой. Офелия залилась смехом, а сестры удовлетворив свое любопытство порыкивая посеменили ко входу. Тем временем зверек забрался на ту часть расколотого камня, на которую падало солнце и стал греться, прищурив от удовольствия глазки.
- Почему бы тебе не пойти к своему народу и не вывести его наружу… ,- тут хорошее настроение Офелии пропало… ,- у нас теперь есть много пустых домов, что бы приютить Вас…
Зверек мяукнув что-то на своем языке пошел к проходу…
На следующий день Логово кипело… Из проходов на свет солнца выходили существа… Они сонно щурились и смешно задирали головы подставляя свои вытянутые мордочки лучам светила. Через час они уде весело резвились борясь за место на нагретых камнях. Звери настороженно смотрели за этим действом, однако предупрежденные двумя сестрами нападать не собирались. Некоторые существа тоже изучали зверей, иногда ощупывая их своими лапками чем вызывали недовольно-удивленное порыкивание последних.
Последним из катакомб вышел Светлячок, хоть все существа и были похожи друг на друга, как две капли воды Офлия сразу поняла, что это он. В отличии от остальных он нес не один а два стебелька странного растения. Подойдя к девушке он протянул его ей.
Как только Офелия сомкнула пальцы на стебле этого цветка (а стебель оказался твердым, как будто его высекли из камня) как она почувствовала прилив сил… во всем теле появилась легкость, даже голова занятая мыслями о неизбежной войне (ибо звери требовали мести за смерть их родных, да и сама Офелия была переполнена ненавистью) стала легкой и в мозгу прозвучал голос… Светлячок говорил с нею … вернее не говорил, а передавал эмоции…
Он благодарил ее…Он предлагал ей свою помощь
- Малыш, я благодарна тебе… Однако это не Ваша война, да и как ты сможешь мне помочь…
Вместо ответа Светлячок повернулся к огромному дереву и протянул цветок в его направлении. Огонек венчающий конец цветка-посоха вспыхнул еще ярче и сорвавшись с него серебристым шаром отправился в полет. Когда этот шар коснулся столетнего гиганта, раздался оглушающий треск, и ствол охватило пламя, еще через мгновение во все стороны брызнули щепки, а многовековой гигант с шумом упал.
Офелия смотрела на это, не веря своим глазам. Звери наблюдавшие за этим действом припали к земли и тревожно заворчали с опаской посматривая на остальных существ которые, нисколечко не обратив внимания на действия Светлячка, продолжали греться на солнышке.
Офелия с недоумением воззрилась на Светлячка. Она недоумевала, как такие существа оказались в столь бедственном состоянии закрытые под землей. Почувствовав ее интерес к истории своего народа Светлячок стал вливать в нее знания как это делали его предки, веками живя в подземельях…
Этот народ никак себя не называл… у них не было ни царей не вождей… все были равны… они были детьми природы и просто жили в гармонии с ней… солнце было для них жизненно важным ибо только благодаря ему они могли противостоять нападкам хищников (действительно Офелия заметила, что после того как Светлячок поразил дерево его посох погас однако по мере их разговора он снова разгорался зеленоватым пламенем). Они никогда не нападали… только защищались… обычно животные, пару раз напавшие на них, терпели столько страху, что последующие разы обходили стороною этих безобидных на вид зверей. За добро они платили добром… так они жили в симбиозе с племенем обезьян находившихся на нижнем уровне развития. Те приносили им еду а они разрешали им жить рядом с собою тем самым охраняя последних от нападения хищников… Однако все изменилось однажды. Был холодный период, и небо заволокло тучами. Предки Светлячка собрались уже уходить в более теплые края. Но внезапно они почувствовали сильный источник тепла исходящий из пещеры. Следуя инстинкту, они направились туда… когда они зашли в подземную пещеру то огонь, пылающий там, внезапно погас, а вход завалило огромной скалою. Они потратили последние силы пытаясь раздробить этот ее однако, так и не смогли, хоть и были уже близки к цели (так вот почему это огромный валун треснул от одного удара молнии). Без света и тепла они не могли собрать энергию для того что бы выбраться наружу… Тех крох, которые они умудрялись собрать хватало только для того что бы освещать себе путь и выращивать мхи, которыми питались.
- Ты спасла нас… Если понадобиться наша помощь призови нас и мы не откажем ни тебе, ни этому народу, который стал твоим.
Офелия чувствовала себя паршивей некуда. По мере того как знания влились в ее мозг она поняла, что на самом деле произошло с этим народом.
Обезьянье мясо лакомство для ее народа. И кроме того основные запасы на период кочевок делаются как раз из него. Та ситуация чем-то напоминала теперешнюю. Только сейчас путь к пище был закрыт людьми, а тогда этими существами. И тогда Мудрые решили избавиться от этих зверьков. Однако силовой метод потерпел поражения, ибо сила этих, на первый взгляд тщедушных, созданий слишком велика. И тогда обратились к хитрости… Мудрые не могли не заметить страсть этих существ к теплу… и тогда призвав на свою сторону силу ветра и огня они закрыли небо тучами, а в пещере зажгли огонь. И существа, которые никогда не привыкли воевать и не были знакомы с хитростью и коварством, просто инстинктивно потянулись к теплу, попавшись тем самым в западню…
Однако отказываться от помощи в это тяжелое время было глупо и она промолчала, с благодарностью приняв руку помощи от тех, кого ее народ заточил в подземельях на несколько веков.
С тех пор этот народ влился в жизнь логова. Звери, кочуя с места на место, брали их с собою снабжая их провизией. А когда требовалась их помощь, то Офелия или иные Мудрые из других логовищ призывали их и они охотно откликались. И за это их стали называть Призванными.



Офелия отдала короткое распоряжение о том что и где строить и снова заглянула в себя.
Это время она уже отчетлива помнила. Помнила какой глупой и не далекозоркой она была. Когда сьедаемая ненавистью и жаждой мести она впивалась глазами в том направлении, где живет враг. Она помнила как в очередной раз взяв странный посох, подарок Светлячка, в руки она стала сливать свой дух с духом природы и узрела то что должно было стать гибелью ее врага… Холмы и горы которыми изобиловали те места только частично были из камня… Большинство из них под толщей земли скрывали огромных древних чудишь, некогда бродивших по земле, а теперь мирно спавших. Тогда у нее появился гениальный как ей тогда показалось план… Разбудить нескольких зверей дремлющих рядом с крепостью. Да для этого ей придется перебороть себя и проникнуть туда… но она потерпит и когда эти гиганты проснуться, то ярость их будет настолько велика, что они камня на камне не оставят от этого треклятого города. Но она не учла ненависти… нет не своей, а ненависти Джеризаи. Она так и не поняла тех слов о проклятии которые он кинул ей на поле. А когда поняла то было уже поздно и все чему следовало случиться случилось…


… Офелию била мелкая дрожь… Вот он… План мести… это не сложно … главное сконцентрироваться и быть спокойной. Получив быструю победу ночью люди должны стать менее внимательными и расслабятся считая что досмерти напугали глупых животных. Однако она не знала что не только в ней пылает ненависть, заставляя все время думать о войне…

…Джеризая послав вторую стрелу и увидев, что она достигла цели победоносно поднял лук под крики оваций со стороны. Офелия … он растоптал эту стерву… он заставил пойти ее туда откуда она вышла… как она могла ему отказать… Он ликовал как всегда когда у него что-то получалось. Его новое изобретение отлично прошло испытания, и к тому же он стал героем, убившим дикого зверя, напавшего на безоружных людей. Однако факт, что Офелия так и не стала его, жег ему мозг даже теперь.
Пару дней он почивал на лаврах. Он был окружен вниманием женщин, его поздравляли друзья, с ним здоровались на улице даже те, кто раньше его недолюбливал. Дабы еще больше набить себе цену он содрал шкуру с убитого зверя и сделал себе рубашку. Однако через некоторое время он стал замечать, что на него поглядывают с улыбками… а некоторые откровенно смеются над ним… Он не мог понять причину этого становился все злее и злее. Пока однажды подходя к корчме, не услышал разговор:
- Охохохохо… Не могу … Говоришь не смог бабу удовлетворить …. Ой … не могу… Она от него в лес сбежала … Небось с собаками и то приятней чем с нашим Джеризаем ,- пьяница не мог успокоиться и ржал без остановки, придумывая все более и более гнусные предположения о любовных похождениях Джеризая и ему вторили еще несколько голосов ,- может он тоже только по зверям спец… ой хихихихи… напялил на себя шкуру, еще неизвестно, что он с нею ночью делает… так пусть отправляется в лес за своей возлюбленной, и сочетаются со зверями на глазах друг у друга…
Теперь Джеризая понял все эти ехидные смешки и взгляды… Вот почему девушки, раньше никогда не отказывавшиеся провести вместе время теперь косо смотрят и шарахаются в разные стороны как от чумного.
Джеризая ворвался в кабак, намереваясь, раз и навсегда, закрыть рты этим пустобрехам. Однако не рассчитал силы. Компания, а их было трое человек, хоть и были навеселе, но еще твердо держались на ногах. По этому они довольно быстро скрутили обезумевшего и от этого плохо соображавшего парня, после чего отделали его у всех на глазах прямо посреди площади. Затем, дико смеясь, раздели и палками загнали в лес…
Так Джеризая первый раз познал позор… Он ненавидел себя за то, что не смог ничего противопоставить трем пьяным грубиянам. Он ненавидел этих людей за то что они так быстро забыли что он герой… Но больше всего он ненавидел ту из-за которой все это началось.
Дождавшись ночи он забрал свои вещи и отправился обратно в родную деревню… Он еще вернется в этот город… и докажет всем что он Джеризая лучше всех, и заставит их уважать себя.
Однако, куда бы он не заходил, везде его встречали: кто сдержанной улыбкой, кто откровенным смехом. Новость о непутевом женихе, как и любая подобная басня, успела облететь почти всю империю.
Домой Джеризая вернулся чернее тучи. Отец и мать радо приняли сына.
Так сидя вечером за кружкой пива Джеризая стал говорить с отцом о детстве, что бы хоть чуть-чуть перестать думать об этой драной девке из лесу.
Слово за слово дошли до того момента как роковая случайность унесла жизнь его старшей сестры.
Отец, сделав глоток пива со всего маху опустил кубок на стол:
- Никогда себе не прощу… Это я виноват в ее смерти… Если бы я не попал в нее то зверь бы не почуял бы крови и не утащил ее в лес…
- Не казни себя отец… Ты не хотел этого…
- Я как сейчас вижу как моя стрела вонзается ей в плече…
- В плече? ,- Джеризая посмотрел на глаза дико сверкая глазами ,- в какое плече…
- В правое… хотя какое это имеет значение если ее теперь нету
- Имеет… ,- прошептал Джеризая выползая из-за стола и идя на улицу.
- Ты куда?
- В мастерскую…
Сестра… Час от часу не легче… Ну конечно… Кто еще мог подложить такую свинью как не родная сестрица… Правду твердил священник – от воскресшей плоти ничего хорошего не жди… так оно и получилось… Это не может быть его сестра … Это труп поднятый грязной магией джунглей, о которой он читал в сказках… Это ведьма … Она прокляла его… А единственный способ избавиться от проклятия – убить ее. Он дико засмеялся и сел за чертежи…
Год Джеризая провел в мастерских совершенствуя старое и изобретая новое оружие… год он тренировал свое тело… и когда назад в столицу шел Джеризая то уже мало кто мог его узнать. Только рубашка осталась неизменной… правда теперь она еле сходилась на огромном трсе однако Джеризаю это не смущало.
Придя в столицу, его ждал не очень радушный прием. Поначалу некоторые весельчаки пытались вспомнить прошлое, однако Джеризая мечем, а потом и огромным топором отбил желание, у всякого, шутить по этому поводу. Его новшества высоко оценили сталевары и механики короля. Его идеи на счет обороны воспринимались скептично (ну кто может напасть на столицу империи, если с одной стороны она защищена другими крепостями, а с другой непроходимыми для большой армии джунглями)однако король сильно полюбил волевого и строгого парня выполнял его капризы. Кроме всего Джеризая слыл самым искусным воином в округе и вскоре король назначил его офицером. Он каждый день муштровал солдат и учил их использовать свои изобретения.
Все шло благополучно, если не считать, что с женщинами ему по-прежнему не везло. Вернувшись в столицу ион попытался вернуться к Лейле. Однако та до сих пор не забывшая что он предпочел Офелию ей после первой же ночи с ним наврала всем что теперь знает почему Офелия ушла от него в лес… и еще добавила какое-то сравнение с мышью или барсуком в любовных играх. Сного над ним смеялись … правда открыто это позволяли только женщины на которых он не мог поднять руку.
Оставаясь на едине он до доли сжимал голову руками придумывая все новые и новые пытки которые он придумает этой ведьме наложившей на него проклятие… Так все больше думая о мести у него постепенно появился план который он не замедлил доложить королю.
С виду ничего страшного в этом плане не было… Джеризая предвидя засуху предложил королю выстроить дамбу и тем самым пустить речку в давно пересохшее русло проходящее рядом с полями фермеров. Однако он прекрасно знал что это единственная речка питающая джунгли… и в скором времени зверью живущие там придется перебраться к воде, а за ними чем черт не шутит придет и орда о корой рассказывала ему Офелия… Вот тогда и пригодятся те осадные орудия которыми он снабдил город, и над бесполезностью которых уже хихикают советники короля. И если все пройдет как он задумал то очень скоро его катапульты и баллисты заговорят и принесут ему статус главнокомандующего… и он сможет повести воинов на “новых” врагов империи, нежданно-негаданно нахлынувших из джунглей. И задавить их мощью своих новых орудий, пока только разработанных и ждущих того времени, когда он сможет доказать всем скептикам, что они действительно стоят того, что бы их сделать.
А дальше был год ожидания … Которое увенчалось триумфом стратегического гения Джеризаи… Все случилось так как он и ожидал … Даже лучше… Вместе с ордой пришла и Офелия… Ее приход сопровождала дикая буря с молниями, что еще более убедило его в верности предположения, что она ведьма завладевшая телом его сестры…
Настал час… Воины с восхищением смотрели как недавно неподвижные огромные механизмы- катапульты и баллисты снабженные колесами и специальными механизмами легко выезжали за ворота города… А через час после их ухода через эти же ворота опоздав всего лишь чуть-чуть чтобы увидеть угрозу нависшую над логовом вошла молодая девушка…

Офелия печально улыбнулась…
Как-то Шамана сказала, что дураки думают одинаково… Она была права. Пока древние гиганты послушные приказам Офелии крушили беззащитный город, разведчики имперского легиона обнаружили логово. Офелия помнила, как неудержимая радость победы превратилась в ужас, когда в сгущающихся сумерках она услышала раскаты грома и увидела зарницы взрывов в лесу в той стороне где осталось логово.



Это была первая их битва… Когда они оба не взяв в расчет обоюдною ненависть почти стерли с лица земли друг друга… Потом были и другие… С каждым разом все более изощренные по тактике… Были возведены логова по всему периметру джунглей… Но также и крепости возводились по слову Джеризаи, который после гибели монарха людей при первой стычке занял его место, пресекая возможность выходить лесному народу на просторы степей.
Да… Эту войну надо окончить ибо она приведет к полному истреблению одного из народов и Офелия не очень то верила, что ее народ застрахован от этой участи…
Еще Шамана заклинала ее стать парламентером… Вот как оно все повернулось… Никудышней из меня парламентер… Грош цена моим словам пока мой брат жив… Люди привыкли слушать его, как звери слушаются моих приказов. Не внемлют люди ни единому моему слову, пока его не подтвердит Джеризая… или пока его уста не сомкнутся навеки.
Офелия ясно поняла, что это не война народов … нет это война их безумных лидеров. Джеризая вбил себе в голову что все беды свалившиеся на его голову от Офелии… Она же не могла простить ему смерти своей сестры и насмешек… пустяк… разве из-за такого может страдать сразу два народа? Офелия нервно теребила посох… Нет… Но пока жив один из них то войны не миновать… Покончить с собою и спасти жизни тех кто верит в нее… это выход только на первый взгляд. Она слишком хорошо помнит Джеризаю и то безумие которое охватывает его когда он по какой-то причине не может завершить начатое… Он не успокоиться пока не убьет ее… А если узнает что она мертва то взбеситься из-за того что не он стал тому причиной и истребление народов будет продолжаться… С другой стороны если прийти к нему самой и тем самым убить его жажду мести, то кто же тогда выступит со стороны зверей со словами мира, мертвых не слушают…
Смерть Джеразии будет новым началом… Офелия поудобней устроившись на троне опустила руку на одну из статуй стоящих по обе стороны о нее.
- Нус сестрички… Мы идем на войну ,- статуи враз ожили и злобно рыкнув выбежали из логова.
Сама Офелия прошептала что-то прижав засиявший ярким светом жезл схватилась посильнее за поручни трона. Прямо посреди логова разверзая землю, подымался древний гигант, которого люди прозвали странным именем Бегемот. Его голова с двумя клыками, которые только что были всего лишь украшением интерьера, а теперь стали грозным оружием, как короной с драгоценным камнем, венчалась троном с Офелией…

0 Пользователей читают эту тему (0 Гостей и 0 Скрытых Пользователей)

Страницы: (1) 1

Reply to this topic Fast ReplyStart new topicStart Poll0


Рекомендуем почитать также топики:

ЛИТЕРАТУРНЫЙ КОНКУРС - голосование

Психотропные средства

Макро-фотосъемка

Стихотворные сплетни

Конкурс «Живое лето»




>